Una dieta Keta también conocida en español como Cetogénica, "típica" consiste en al menos 70 por ciento de calorías derivadas de la grasa, menos del 10 por ciento de carbohidratos y menos del 20 por ciento de la proteína.

La dieta Keto, utilizada durante mucho tiempo para tratar la epilepsia en niños, requiere el 90 por ciento de las calorías diarias que provienen de la grasa, con la cantidad de proteína o carbohidratos que varían siempre y cuando son 4 gramos de grasa por cada 1 gramo combinado de carbohidratos y proteínas, según la Sociedad Americana de Epilepsia.

Eso puede significar comer mucho queso, mantequilla, huevos, nueces, salmón, tocino, aceite de oliva y verduras sin almidón como brócoli, coliflor, verduras y espinacas.

Para los con problemas aritméticos, las aplicaciones y los programas en línea pueden hacer las matemáticas por ti. (No importa qué, la dieta de keto sea muy diferente de las recomendaciones dietéticas de 45 a 65 por ciento de las calorías totales de alguien sean carbohidratos, 20 a 35 por ciento de grasa y 10 a 35 por ciento de proteína.)

El objetivo de la dieta Keto es entrar en un estado de cetosis a través del metabolismo de las grasas.

En un estado cetogénico, el cuerpo utiliza principalmente grasa para la energía en lugar de carbohidratos; con bajos niveles de carbohidratos, las grasas se pueden convertir en cetonas para alimentar el cuerpo.

En el modelo de cetosis, un adulto típico debe permanecer por debajo de 20 a 50 gramos de carbohidratos netos, medidos como carbohidratos totales menos fibra, cada día.

Cruzar ese umbral es fácil: una rebanada gruesa de pan añade 21 carbohidratos, una manzana mediana 25 y una taza de leche 12.

Es muy restrictivo

"Es muy restrictivo", dijo Carla Prado, profesora asociada y directora de la Unidad de Investigación en Nutrición Humana de la Universidad de Alberta.

No es sólo el pan y el refresco que están en las afueras, sino fruta con alto contenido de azúcar y verduras con almidón como patatas, así como demasiada proteína.

Además, los dietistas tienen que estar en alerta máxima para los carbohidratos ocultos, a menudo invisibles a la vista, pero cubriendo ese queso frito aparentemente keto-amistoso.

¿Puedo perder peso en la dieta keto?

Sí. Ciertamente a corto plazo, parece así.

Durante los primeros dos a seis meses, hay evidencia de que una dieta muy baja en carbohidratos puede ayudarle a perder más peso que la dieta estándar alta en carbohidratos y baja en grasas, según una nueva literatura revisión de dietas bajas en carbohidratos por la Asociación Nacional de Lípidos.

"A los 12 meses, esa ventaja ya no existe", dijo Carol F. Kirkpatrick, directora del Centro de Bienestar de la Universidad Estatal de Idaho, y autora principal de la nueva revisión de literatura.

Después de eso, pérdida de peso parece igualar entre esos dos regímenes de dieta populares.

Ella dijo que la keto era mejor utilizada para poner en marcha una dieta, antes de la transición a una ingesta de carbohidratos que se puede adherir a largo plazo

¿Cuánto tiempo se tarda en ver resultados en la dieta keto?

Para algunos, es la tierra prometida de las dietas.

En lugar de comer desmotivadamente palitos de zanahoria, pueden llenarse libres de culpa de chorizo con huevos revueltos.

De hecho, alguna evidencia sugiere que la gente se siente menos hambrienta mientras está en cetosis, y tienen menos antojos.

Es por eso que se ha vuelto tan popular para la población general

"Es por eso que se ha vuelto tan popular para la población general", dijo el Dr. Mackenzie C. Cervenka, director médico del Centro de Dieta para Adultos del Hospital Johns Hopkins.

"Porque una vez que estás en cetosis, es fácil de seguir." Por lo general, se tarda entre uno y cuatro días en entrar en el estado, dicen los médicos, pero depende de muchos factores como el nivel de actividad: un corredor, por ejemplo, puede correr allí más rápido que alguien que está todo el día en el sofá.

La dieta keto parece ofrecer resultados rápidos: Los primeros kilos pueden parecer evaporarse.

Eso puede ser seductor, pero es probable que sea peso de agua. Entonces, los dietistas dicen, es de vuelta a energía entra en menos energía hacia fuera.

Puedes  ganar peso absolutamente en cualquier dieta si estás consumiendo 5,000 calorías al día, según el Dr. Linsenmeyer, que también es director del Programa Didáctico de la Universidad de Saint Louis en Dietética.

"No es que vaya a alterar mágicamente tu metabolismo a donde las calorías ya no importan", dijo. Y al reanudar los carbohidratos, ese peso del agua vuelve.

¿Pero puede la dieta Keto ayudar a quemar más calorías?

Hay algunas pruebas de que puede.

La investigación es limitada y conflictiva aquí también.

Puede ser un efecto muy pequeño, y no significativo para el control de peso. Eso es lo que un estudio encontró.

En él, 17 voluntarios obesos o con sobrepeso se trasladaron a los pabellones metabólicos durante dos meses y se les monitoreó hasta la última cucharada de comida. (Este recuento de la ciencia utiliza términos de definición como "obeso" para ser claro sobre los temas de los estudios de investigación.)

Durante el primer mes, consumieron una dieta alta en carbohidratos; para el segundo, tenían uno cetogénico, con ambos planes iguales en calorías.

"Les alimentamos cada mañana de comida que comieron", dijo Kevin Hall, jefe de la sección de fisiología integrativa del Laboratorio de Modelado Biológico del Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales.

"No hubo días de trampa." Al final, aunque los niveles de insulina de los participantes disminuyeron mientras comían la hamburguesa sin bollo, los sujetos no perdieron más grasa que cuando sí tuvieron bollo.

El estudio fue limitado, sin embargo, por tener un pequeño tamaño de muestra, y no tener un grupo de comparación que no estaba en los regímenes de espalda a espalda.

Para algunos, una dieta baja en carbohidratos puede ser atractiva.

Eso no significa que la dieta sea superior, según un estudio que siguió a 609 adultos con sobrepeso en una dieta baja en carbohidratos o con bajo contenido de grasa durante un año.

Al final, ambos grupos derraman casi la misma cantidad en promedio — alrededor de 12 a 13 libras, de acuerdo con el ensayo clínico aleatorizado que examinó una dieta baja en carbohidratos menos restrictiva que la keto

¿El mensaje para llevar a casa? "Puedes tener éxito en ambos", dijo Christopher Gardner, autor principal y profesor de medicina y nutrición en el Centro de Investigación de Prevención de Stanford.

¿Ofrece la dieta Keto beneficios a largo plazo?

Aún no se sabe.

"Si le dices a la gente que use esta dieta para siempre y por un período más largo, no hay evidencia", dijo el Dr. Prado, de la Universidad de Alberta, quien co-autor de una revisión narrativa sobre la dieta Keto como una posible terapia para el cáncer.

La dieta ayuda a los niños con epilepsia: Casi un tercio a dos tercios de los pacientes experimentan 50 por ciento menos convulsiones después de seis meses en el régimen. (Incluso en 400 B.C. personas ayunaron para tratar la epilepsia. Y la dieta Keto en sí tiene casi un siglo de edad, habiendo sido popular para ayudar con las convulsiones hasta el descubrimiento de un medicamento anticonvulsivo.)

Hay estudios de caso sobre cómo les fue a 10 pacientes con un padecimiento raro en la dieta durante una década, pero los estudios más bien diseñados en este campo no se han extendido más allá de dos años.

¿Una dieta baja en carbohidratos ayuda a las personas con diabetes?

Sí.

"El carbohidrato es el mayor impulsor del azúcar en la sangre", dijo la Dra. Yancy, de Duke, quien ve muchas promesas en la dieta ayudando a las personas con diabetes.

Un nuevo ensayo clínico aleatorizado inscribió a 263 adultos con diabetes tipo 2 en visitas médicas grupales, con la mitad de recibir ajuste de medicamentos para un mejor control del azúcar en la sangre, y los otros sometidos a asesoramiento de control de peso usando una dieta baja en carbohidratos. (Todos los participantes del estudio tenían un IMC que estaba dentro del rango de sobrepeso u obesidad.)

Ambos grupos experimentaron niveles medios de azúcar en la sangre reducidos al final de 48 semanas, según los hallazgos en la Revista de la Asociación Médica Americana de Medicina Interna.

Sin embargo, el grupo de control de peso en la dieta baja en carbohidratos adelgaza más, requirió menos medicación y tuvo menos episodios problemáticos de bajo nivel de azúcar en sangre.

Para aquellos con diabetes tipo 2, una dieta baja en carbohidratos parece mejorar los niveles medios de azúcar en la sangre en el primer año que la dieta alta en carbohidratos y baja en grasas.

Después de ese período de tiempo, la revisión de la Asociación Nacional de Lípidos encontró que la diferencia casi desaparece, pero con un beneficio muy importante: los participantes con bajo contenido de carbohidratos pudieron usar menos medicamentos.

"A la gente le gusta eso porque no les gusta tomar medicamentos para la diabetes", dijo la Dra. Yancy.

¿Hay una manera saludable de comer más grasa?

Cuando la Dra. Cervenka del Hospital Johns Hopkins inicia a sus pacientes con epilepsia en una dieta baja en carbohidratos, no descarta las grasas saturadas de los productos animales. Quiere que se acostumbren a la nueva forma de comer.

Pero si los niveles de colesterol suben y se mantienen así, les aconseja que se trasladen a los alimentos y aceites con grasas monoinsaturadas y polinsaturadas como aguacates o aceite de oliva.

Si bien el efecto de la dieta sobre el LDL (colesterol "malo") parece ser mixto, la revisión de la Asociación Nacional de Lípidos encontró que una dieta muy baja en carbohidratos parece mejorar el HDL (comúnmente conocido como colesterol bueno).

Más allá de un año, parece que estos beneficios no duran, al igual que en la pérdida de peso.

Sólo los niveles de triglicéridos reducidos parecen tener poder de permanencia.

Otros resultados: La evidencia sobre la presión arterial es inconsistente, y los informes de claridad mental mejorada no son apoyados por estudios controlados.

¿Cuál es el efecto de toda esa carne grasa en tu salud?

Y qué sucede, por ejemplo, después de cortar frutas, legumbres y granos integrales — todos los alimentos que   estudios   apuntan a reducir el riesgo cardiometabólico?

El Dr. Neil J. Stone, cardiólogo preventivo de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern, se preocupa por esto, ya que ha visto aumentar drásticamente los niveles de colesterol malo de algunos de sus pacientes con dieta keto. (No les pasa a todos, pero les pasa a algunos.)

"Cualquier dieta que aumente los principales factores de riesgo de enfermedad coronaria pone a los pacientes en riesgo a largo plazo", dijo.

(También hay mucho   debate   sobre partículas LDL y si el tipo que está aumentando con la dieta keto, partículas LDL más grandes, no aumenta el riesgo de enfermedades del corazón.)

Un consultivo Dr. Stone co-autor por la Asociación Americana del Corazón declaró que bajar las grasas saturadas dietéticas, como las carnes grasas y los lácteos ricos en grasas, puede ser beneficioso.

Y cambiarlo por grasas insaturadas como el aceite de cártamo o el aceite de oliva puede reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular.

Pero antes de seguir cualquier dieta, te recomienda que te preguntes: ¿Cuáles son tus metas? ¿Son a corto o largo plazo? ¿Puedes llegar sin correr tantos riesgos?

Hay muchas maneras de interpretar la dieta keto.

Algunas personas comerán una ensalada con pollo, aderezada con aceite de oliva, mientras que otras se deleitarán con pilas de tocino deslavados por el refresco dietético, el tipo de dieta conocida como "keto sucia".

Eso es comer cualquier cosa, incluyendo alimentos procesados, siempre y cuando sus carbohidratos estén lo suficientemente bajos y su grasa lo suficientemente alta como para lograr cetosis.

La mejor dieta es la que funciona para ti, pero si quieres probar esto, te recomiendan evitar las grasas trans como la margarina, limitando las grasas saturadas consumiendo cortes magros de carne de res y pechuga de pollo sin piel e incorporando pescado graso como el salmón en tu dieta.

Come alimentos ricos en grasas insaturadas como aguacate, nueces, semillas y aceite de oliva.

Gardner, de Stanford, también dice que ve un concepto erróneo común sobre el keto: comer demasiada proteína.

La mayoría de los aminoácidos en los alimentos proteicos se pueden convertir en glucosa en el cuerpo, socavando los esfuerzos para mantener la ingesta de carbohidratos baja.

"Me vuelve loco que la gente no lo entienda", dijo cuando ve a la gente comer, por ejemplo, bistec tras bistec.

¿Hay efectos secundarios de la dieta keto?

Al principio algunos pueden experimentar algunos problemas estomacales y angustia gastrointestinal.

"El noventa por ciento de las calorías de la grasa probablemente va a ser un shock para el sistema", dijo el Dr. Linsenmeyer.

Es crucial, dicen los médicos, consultar con un dietista o médico, revisar regularmente los niveles de colesterol y reponer los líquidos y sodio perdidos por el aumento de la micción y la restricción severa de carbohidratos.

Si no es así, dentro de los dos o cuatro días posteriores al comienzo de la dieta, ese agotamiento puede provocar la "gripe keto", síntomas como mareos, sueño deficiente y fatiga en algunas personas.

"Los carbohidratos tienen muchos nutrientes que pueden ayudarnos a mantener nuestra función corporal", dijo el Dr. Prado. En la dieta, algunas personas experimentan "aliento de keto", una halitosis probablemente causada por la producción de acetona, que es uno de los cuerpos cetónicos.

Posibles efectos secundarios para pacientes con epilepsia que comienzan la dieta incluyen estreñimiento provocado por la ingesta reducida de fibra, vómitos, fatiga, hipoglucemia, empeoramiento del reflujo y aumento de la frecuencia de las convulsiones.

La revisión de la Asociación Nacional de Lípidos insta a que los pacientes con trastornos lipídicos (como colesterol alto o triglicéridos), antecedentes de enfermedad cardiovascular aterosclerótica (como un ataque al corazón o accidente cerebrovascular), insuficiencia cardíaca y enfermedad renal y hepática tomen precaución si consideran la dieta.

Las personas con anticoagulantes deben tener mucho cuidado.

Consejos en los que todos podemos estar de acuerdo: Come saludablemente.

No hay una solución rápida.

Los consejos de los campamentos de dieta de lucha pueden ser confusos.

Pero el Dr. Hall de los Institutos Nacionales de Salud dijo que hay un término medio: "¿Podemos ir más allá de esta guerra de dietas bajas en grasas y bajas en carbohidratos, y ver dónde las personas tienen este consejo común?" Dijo que algunas versiones de las dietas bajas en grasa y keto podrían ser más saludables que la dieta estadounidense estándar, que se conoce como SAD por una razón.

Baja en verduras y frutas, está lleno de alimentos preenvasados con aditivos, azúcares agregados e ingredientes irreconocibles.

Keto no es la única forma de perder peso o cambiar tu vida, obviamente. Los dietistas dicen que no es esencial reducir la cantidad de alimentos, ya que una dieta moderada baja en carbohidratos aún puede contener beneficios para la diabetes o la pérdida de peso.

Una cosa es cierta: Cualquier cambio significativo comienza con el comportamiento.

¿Estás en el punto correcto para hacer un cambio en tu vida? El Dr. Yancy sugiere pedirles a sus amigos y familiares que lo apoyen, consulten con un médico, incorporen actividad física y comiencen a considerarla no como una medida temporal, sino más bien como un cambio de estilo de vida.

Cualquiera que sea el plan de alimentación que elijas para 2020, el Dr. Hall dijo que ciertas recomendaciones son casi universales: reducir los carbohidratos refinados y alimentos ultra procesados, y consumir más alimentos integrales, particularmente verduras sin almidón, como el brócoli, espárragos y espinacas.

"Puede ser que la 'dieta óptima' se encuentre en algún lugar entre lo que se ha propuesto históricamente, es decir, la dieta alta en carbohidratos y baja en grasas, y la dieta Keto", dijo el Dr. Cervenka.